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  • 哪種鯨的名字最給力?

    哪種鯨的名字最給力?

    老虎再厲害,它終究也只是肉身動(dòng)物罷了,跟傳說(shuō)中能上天入海又會(huì )噴火的龍比簡(jiǎn)直是小巫見(jiàn)大巫。而在鯨類(lèi)動(dòng)物的進(jìn)化史上,還真就有這么一位名字里帶“龍”字的,而且還是龍里...

    動(dòng)物知識,哺乳動(dòng)物 2015-04-18 瀏覽: 6,373 我要評論

龍王鯨 @@@@

龍王鯨(學(xué)名:Basilosaurus,意為帝王蜥蜴),又名械齒鯨(Zeuglodon),已經(jīng)絕種的古代海洋哺乳動(dòng)物,現代鯨的近親,是鯨類(lèi)中的一種,生存于3900萬(wàn)至3400萬(wàn)年前的始新世晚期。龍王鯨剛開(kāi)始被誤認為是巨大的海洋爬蟲(chóng)類(lèi)的化石,所以被命名為帝王蜥蜴。它最早是在美國路易斯安那州被發(fā)現的,隨后古生物學(xué)家從埃及與巴基斯坦發(fā)現的化石中辨認出至少存在兩個(gè)其他的種。龍王鯨平均身長(cháng)為18米(60英尺),而且擁有比現代鯨更為修長(cháng)的身體。古生物學(xué)家對于它們已經(jīng)退化的短小后肢非常感興趣,因為它可以證明現代鯨魚(yú)原先是由陸生哺乳類(lèi)動(dòng)物演化而來(lái)。龍王鯨也是密西西比州與阿拉巴馬州的州化石。

中文學(xué)名
龍王鯨
拉丁學(xué)名
Basilosaurus
別稱(chēng)
械齒鯨
動(dòng)物界
門(mén)
脊索動(dòng)物門(mén)
亞門(mén)
脊椎動(dòng)物亞門(mén)
哺乳綱
亞綱
真獸亞綱
鯨目
亞目
古鯨亞目Archaeoceti
龍王鯨科Basilosauridae
龍王鯨屬Basilosaurus
分布區域
埃及、美國
最早命名
帝王蜥蜴
最早發(fā)現地
美國路易斯安納州
平均身長(cháng)
雌性約15米長(cháng),雄性約18米長(cháng)。
生存年代
晚始新世4500萬(wàn)-3600萬(wàn)年前

目錄

考古發(fā)現

龍王鯨[1],又稱(chēng)帝王蜥蜴、械齒鯨,是龍王鯨科中的一個(gè)屬,被認為是現代鯨的祖先,約生活于晚始新世4500萬(wàn)-3600萬(wàn)年前,現已滅絕。目前科學(xué)研究發(fā)現它的天敵可能是鯊魚(yú)。龍王鯨為肉食性動(dòng)物,體長(cháng)(length)約為15~20米。

械齒鯨是人們已知的原始鯨類(lèi)之一,它是由陸地動(dòng)物進(jìn)化而來(lái)的,隨后它又進(jìn)一步進(jìn)化為兩種現代的鯨類(lèi)。雖然屬于鯨魚(yú)的一種,但是械齒鯨的外貌特征卻和巨大的海蛇相似,當它首次被發(fā)現時(shí),古生物學(xué)家還曾經(jīng)把它當成是爬行動(dòng)物。

擁有最強咬合力的哺乳動(dòng)物或為史前鯨魚(yú)。龍王鯨生活在4000萬(wàn)年前~3400萬(wàn)年前,并以捕食其他鯨魚(yú)為食。事實(shí)上,正是通過(guò)分析另一種史前鯨魚(yú)——矛齒鯨傷痕累累的顱骨,科學(xué)家才得以評估龍王鯨的咬合力。研究人員基于矛齒鯨頭骨的損傷程度,計算出這種水生捕食者可以摧毀一個(gè)超過(guò)1600公斤重的頭顱[2]。

化石發(fā)現

龍王鯨的化石第一次是在美國路易斯安納州被發(fā)現的,剛開(kāi)始被誤認為是巨大的海洋爬蟲(chóng)類(lèi),古生物學(xué)家從埃及與巴基斯坦發(fā)現的化石中辨認出至少存在兩個(gè)其他的種。

龍王鯨的骨骼暗示它起源于陸地動(dòng)物:一雙小腳。雖然埃及的化石并不常得到良好的保存,但在一個(gè)械齒鯨化石的胸腔找到一團魚(yú)化石。這似乎是它胃內的東西,其中包括幾種不同的魚(yú)類(lèi)骨骸,以及一只五十厘米長(cháng)的鯊魚(yú),足以證明:龍王鯨并非性格溫馴的動(dòng)物。

考古人員后來(lái)在埃及的法揚(fayum)沉積層也找到保存了為數眾多的其它種類(lèi)。其中一個(gè)化石還保有它最后進(jìn)食的餐點(diǎn),即一群鯊魚(yú)。

生活習性

在埃及的沙漠,有個(gè)鯨類(lèi)骨骸自

沙中蝕出的奇怪地方?!个L之谷」是個(gè)淺灘的化石遺跡,在三千六百萬(wàn)年前,鯨類(lèi)常游近這里岸邊。械齒鯨就是此地所發(fā)現的兩種鯨類(lèi)之一。晚始新世溫暖的沿岸水域非常像現代的熱帶海洋,那里是巨大的早期鯨魚(yú)械齒鯨的家。

械齒鯨是一種巨型鯨魚(yú)。它們那巨大的尺寸意味著(zhù)它們需要大量的食物維持肌體,人們猜想大多數械齒鯨終日悠游在淺海,尋找潛在的獵物。

械齒鯨屬于食肉類(lèi)動(dòng)物,它短而鋒利的牙齒是用來(lái)捕獲鯊魚(yú)和其它獵物的。與目前僅存的鯨魚(yú)不同,械齒鯨沒(méi)有呼吸孔,所以這種古代的龐大海洋生物不得不把頭探出水面才能呼吸。械齒鯨的特別之處還在于,它從它的陸地祖先那里承傳了一雙小腳。械齒鯨不是一種十分挑剔的掠食者,魚(yú)、鯊魚(yú)、烏賊、海龜和其他海洋哺乳動(dòng)物都在它的食譜上。械齒鯨可以用它敏銳的視力和聽(tīng)力尋找和抓住獵物。像現代的鯨魚(yú)一樣,械齒鯨是呼吸空氣的,它不能長(cháng)時(shí)間的待在水下。械齒鯨的鼻孔不是生在頭頂的,所以當它上浮的時(shí)候必須把鼻子的頂部抬離水面。龍王鯨是類(lèi)似鰻魚(yú)般的方式來(lái)活動(dòng)。甚至更古怪的是,龍王鯨在一些情況下可能也會(huì )以水平的似鰻魚(yú)般的方式來(lái)移動(dòng),對于海洋哺乳類(lèi)還有不清楚的地方。

形態(tài)特征

體型

龍王鯨最顯眼的特征是身體非常細長(cháng),龍王鯨身長(cháng)為雌性約15米長(cháng)雄性約18米長(cháng),而且擁有比現代鯨魚(yú)更為修長(cháng)的身體。龍王鯨還有退化的短小后肢。龍王鯨首次被發(fā)現時(shí),還被誤認為是某種海蛇(所以它才會(huì )有個(gè)意指「蜥蜴王」的英文名字)。[3]

尾鰭

龍王鯨尾部的骨骼顯示龍王鯨很可能擁有小型的尾鰭,不過(guò)可能只對垂直移動(dòng)有幫助。大部分的復原圖顯示龍王鯨擁有一個(gè)小的,推測類(lèi)似須鯨的背鰭,而其它的復原圖則顯示龍王鯨只有一個(gè)背部隆起。

后肢

龍王鯨的身體結構中最著(zhù)名的可能是0.6公尺長(cháng)的后肢,毫無(wú)疑問(wèn)的它無(wú)法幫助移動(dòng)。這個(gè)退化的后肢可能只是用來(lái)固定兩只位置相異的龍王鯨。后肢類(lèi)似蛇類(lèi)用來(lái)引導交配的退化后肢,所以龍王鯨可能也是如此。

脊椎

龍王鯨有細長(cháng)的脊椎骨,龍王鯨的脊椎骨是中空的,似乎也是充滿(mǎn)液體。龍王鯨被描繪成最細長(cháng)的鯨魚(yú)。在與其他海洋哺乳類(lèi)相比之下,龍王鯨被認為有不尋常的運動(dòng)方式。龍王鯨擁有大小相同的胸部、腰部、薦部與尾部脊椎骨這暗示了龍王鯨基本上只能在海洋表面進(jìn)行水平面的移動(dòng),而其他的海洋哺乳類(lèi)大部分都可以進(jìn)行立體的活動(dòng)。從瘦弱的軸向肌肉組織與粗的肢骨來(lái)判斷,龍王鯨被認為無(wú)法長(cháng)時(shí)間持續的游泳與潛水。龍王鯨也被認為沒(méi)有任何能力在陸地上移動(dòng)。

頭部

龍王鯨的頭部沒(méi)有類(lèi)似現代齒鯨的額?。╩elon),腦部也是比較小的。龍王鯨被認為沒(méi)有現代鯨魚(yú)的社會(huì )能力,上述特征可能導致這個(gè)結果。龍王鯨曾經(jīng)被認為擁有一些柔軟的殼,不過(guò)似乎是將海龜殼誤認的結果。有一些神秘動(dòng)物學(xué)家相信龍王鯨或比較進(jìn)化的同類(lèi)仍然存活著(zhù),它們就是被人目擊到的大海蛇,然而龍王鯨的化石顯示它們在3700萬(wàn)年前就已經(jīng)滅絕,沒(méi)有任何證據支持這項說(shuō)法。

名稱(chēng)由來(lái)

在19世紀早期的路易斯安納州與阿拉巴馬州,龍王鯨的化石是相當常見(jiàn)的,因此它們經(jīng)常被當成家具的原料。后來(lái)一具龍王鯨的脊椎骨被一位鑒賞家送到了美國哲學(xué)會(huì ),因為他擔心化石被當地人破壞。這具化石最后流入了解剖學(xué)家理察德·哈倫(RichardHarlan)博士的手中,他宣稱(chēng)這是一具爬蟲(chóng)類(lèi)化石,并命名為Basilosaurus,意即「帝王蜥蜴」。而當英國的解剖學(xué)家理察德·歐文(RichardOwen)研究了脊椎骨、顎部的碎片、前肢與后來(lái)發(fā)現的肋骨化石后,他宣布這是一種哺乳類(lèi)生物。歐文提議將它重新命名為Zeuglodoncetoides,現在變成龍王鯨的一個(gè)同物異名。雖然這個(gè)名稱(chēng)被很多人認為是比較恰當的,但是依照慣例,必須使用第一次公布的名稱(chēng)。

在1845年,亞伯特·寇區(AlbertKoch)得知在阿拉巴馬州發(fā)現的巨大骨頭,后來(lái)被拼成了一具完整的骨骼的故事。他后來(lái)拼湊出一具長(cháng)34.75米的「大海蛇」骨骼,并且讓它在紐約與歐洲來(lái)公開(kāi)展覽。這具所謂的「大海蛇」骨骼最后被發(fā)現其實(shí)是5具不同個(gè)體的骨骼所組成的,其中有一些并不是龍王鯨,這些骨骼最后毀于1871年的芝加哥大火。

從埃及的Zeuglodon谷所發(fā)現的化石中,鑒定出龍王鯨的另一個(gè)種,稱(chēng)為Basilosaurusisis。這些化石保存相當良好,包括了后肢在內,而且是為數眾多。古生物學(xué)家菲利浦·金格里奇(PhillipGingerich)在這個(gè)山谷組織了幾次挖掘,而且推斷埃及人對于印度鱷的信仰可能是因為這些埋藏在此的巨大化石。巴基斯坦則發(fā)現另外一個(gè)種Basilosaurusdrazindai。一種命名為的“巴西勒鯨”的鯨魚(yú)則是已知最接近龍王鯨的一種,不過(guò)身體并沒(méi)有龍王鯨那么大與瘦長(cháng)。

演化過(guò)程

始新世晚期,地球環(huán)境還是很炎熱??墒?,卻比從前干燥了許多,因此以前覆蓋著(zhù)茂密雨林的地方,現在都變成了開(kāi)闊地。由于不再受到濃密灌木叢的約束,有些哺乳動(dòng)物的個(gè)體長(cháng)得很大。在低樹(shù)平原上,個(gè)體大就是優(yōu)勢。

這些變化并非對所有動(dòng)物都有利。巨大的肉食性鳥(niǎo)類(lèi)很明顯地消失了,在許多大陸上取而代之的是兇猛的、新類(lèi)型的食肉類(lèi)哺乳動(dòng)物。哺乳動(dòng)物像從前的恐龍一樣統治了世界。但是,它們還要面臨最嚴峻的考驗。地球上的氣候發(fā)生了變化,即使這樣,比起以后的日子來(lái),氣候還算是比較溫和的。

對生物產(chǎn)生不利影響的環(huán)境因素不是從陸地上,而是在海洋中產(chǎn)生的,影響著(zhù)最強大的哺乳動(dòng)物。這里是古代的特提斯海即古地中海——這是一個(gè)熱帶海洋,橫跨差不多半個(gè)地球,自從恐龍時(shí)代起,它就連接著(zhù)亞洲和大西洋。哺乳動(dòng)物進(jìn)化中最成功的故事就是在這里發(fā)生的。

短短1000萬(wàn)年的時(shí)間鯨類(lèi)就從陸生動(dòng)物進(jìn)化成了如此龐大的海獸,堪稱(chēng)神速。不過(guò),龍王鯨的骨骼結構顯示它不可能是現代鯨類(lèi)的祖先,而只是鯨類(lèi)演化道路上一個(gè)顯赫一時(shí)的旁支。始新世末期,龍王鯨已然銷(xiāo)聲匿跡,其它鯨土幾乎完整的械齒鯨骨骼化石.

說(shuō)到鯨魚(yú)骨骼化石的出土,或許很少有人會(huì )將沙漠廣布的埃及與之聯(lián)系在一起,但如果人們知道現在埃及的WadiHitan沙漠在很久以前曾被一片汪洋覆蓋,且鯨魚(yú)這種龐然大物在其中興旺繁衍的時(shí)候,或許人們就不會(huì )對在埃及沙漠發(fā)現鯨魚(yú)化石而感到震驚了。

研究進(jìn)度

據路透社4月18日報道,一位美國古生物學(xué)家和一個(gè)埃及小組日前在埃及西部的沙漠地區發(fā)現了一種原始鯨類(lèi)——械齒鯨(Basilosaurusisis)幾乎完整的骨骼化石。

美國密歇根大學(xué)的古生物學(xué)家菲利普·金格里奇在開(kāi)羅西南方的WadiHitan沙漠(即人們所說(shuō)的“鯨之谷”,theValleyoftheWhales)發(fā)掘出了一具長(cháng)約50英尺(約合18米),有大約4000萬(wàn)年歷史的保存完好的鯨魚(yú)骨骼化石。密歇根大學(xué)發(fā)言人卡爾·貝茨表示,這個(gè)幾乎完整的鯨魚(yú)骨骼化石或許能夠向人們說(shuō)明,為什么WadiHitan地區會(huì )出土那么多鯨魚(yú)和其它古代海洋生物的化石殘??;或許它還能告訴人們,這種已經(jīng)滅絕了的龐然大物是如何游泳的。

械齒鯨是人們已知的原始鯨類(lèi)之一,它是由陸地動(dòng)物進(jìn)化而來(lái)的,隨后它又進(jìn)一步進(jìn)化為兩種現代的鯨類(lèi)。雖然屬于鯨魚(yú)的一種,但是械齒鯨的外貌特征卻和巨大的海蛇相似,當它首次被發(fā)現時(shí),古生物學(xué)家還曾經(jīng)把它當成是爬行動(dòng)物。

械齒鯨[2]屬于食肉類(lèi)動(dòng)物,它短而鋒利的牙齒是用來(lái)捕獲鯊魚(yú)和其它獵物的。與現在的鯨魚(yú)不同,械齒鯨沒(méi)有呼吸孔,所以這種古代的龐大海洋生物不得不把頭探出水面才能呼吸。械齒鯨的特別之處還在于,它從它的陸地祖先那里承傳了一雙小腳。

現代鯨類(lèi)[4]是通過(guò)擺動(dòng)它們水平的尾片在水中上下沉浮的,那么這種原始鯨類(lèi)是如何在水中游弋的呢?對此,金格里奇在一份聲明中表示:“研究小組會(huì )通過(guò)這些骨骼化石來(lái)分析械齒鯨是如何在水中生存和游泳的,另外研究小組還很可能找到WadiHitan地區械齒鯨如此豐富的原因是什么。

影視作品

龍王鯨是BBC的影集與野獸共舞中第2集的主角之一,影片中描述了龍王鯨的生命周期,包括交配與繁殖。在與野獸同行之后的影集海怪中,龍王鯨被描述成更具侵略性與地域性的生物。美國作家赫爾曼·梅爾維爾在他的小說(shuō)《白鯨記》中也提及了龍王鯨。

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