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深扒一下百獸之王老虎的歷史

作者:佚名 2018-07-27 瀏覽: 9,125 評論:0

摘要: 作者:趙亮 老虎,世界上平均體型最大的貓科動(dòng)物,強健的肌肉,鋒利的爪子和牙齒,讓它們成為了亞洲叢林中的頂級捕獵者者,當之無(wú)愧的百獸之王。額頭上的“王字形”條紋,更是為它們增添了幾分霸氣和神秘感。 7月29日,是全球老虎日,借此機會(huì ),我們一起走進(jìn)百獸之王的歷史。...

作者:趙亮

老虎,世界上平均體型最大的貓科動(dòng)物,強健的肌肉,鋒利的爪子和牙齒,讓它們成為了亞洲叢林中的頂級捕獵者者,當之無(wú)愧的百獸之王。額頭上的“王字形”條紋,更是為它們增添了幾分霸氣和神秘感。

7月29日,是全球老虎日,借此機會(huì ),我們一起走進(jìn)百獸之王的歷史。

比人類(lèi)還年輕的物種

在生物分類(lèi)學(xué)上,老虎屬于食肉目貓科豹屬虎種,全世界共有9個(gè)亞種,除了已經(jīng)滅絕的里?;?、巴厘虎和爪哇虎外,其余的6個(gè)亞種(詳見(jiàn)《全球老虎日:來(lái)給大貓過(guò)個(gè)節”》)分布于俄羅斯遠東地區、中國東北、印度、孟加拉、馬來(lái)西亞、印尼蘇門(mén)答臘島等地。

老虎分布圖

老虎分布圖(米黃色部分為過(guò)去的分布范圍,綠色為現在的分布范圍)(貼吧圖片)

不同亞種的老虎在體型大小、膚色深淺、條紋粗細、胡須疏密方面等方面有很大差別,關(guān)于它們的起源和演化問(wèn)題多年來(lái)在科學(xué)界一直眾說(shuō)紛紜,其中最主要的有兩種:

第一種觀(guān)點(diǎn),根據目前已知最早的虎類(lèi)動(dòng)物的化石出現于大約300萬(wàn)年前的新西伯利亞,認定那里是老虎的起源地,然后經(jīng)中國東北逐漸擴散到亞洲各地。

第二種觀(guān)點(diǎn)認為虎起源于200萬(wàn)年前的中國河南澠池地區,依據是1920年在那里發(fā)現了古中華虎化石。由于該地區曾經(jīng)是華南虎的分布范圍,因此有學(xué)者根據古中華虎與華南虎在形態(tài)上較為接近這一點(diǎn),進(jìn)一步推測華南虎是現代虎中最早出現的種類(lèi),然后分別向北、東、南等方向,演化出了其他的現代虎。

古中華虎

古中華虎(來(lái)源見(jiàn)水?。?/p>

古中華虎的頭骨化石

古中華虎的頭骨化石(來(lái)源見(jiàn)水?。?/p>

除此之外,還有學(xué)者認為虎應該起源于100萬(wàn)年前的中國南方,然后向北、西、南三個(gè)方向擴散。

化石證據無(wú)法找到準確的答案,此時(shí)就需要分子技術(shù)來(lái)幫忙了,2005年,相關(guān)人員通過(guò)PCR和質(zhì)??寺y序方法,對不同虎亞種的ND5序列進(jìn)行了測試,終于確認了虎于200萬(wàn)年前起源于中國河南澠池地區,華南虎是虎家族中最古老的成員。

從上面的結論不難看出,至少是在200萬(wàn)年前,虎才從它們與其他豹屬動(dòng)物的共同祖先中分離出來(lái),這一時(shí)間甚至比人類(lèi)和黑猩猩分家的時(shí)間(大約700萬(wàn)年前)還晚。

線(xiàn)粒體DNA證據再引爭議

化石證據顯示,華南虎最早出現于110萬(wàn)年前。然而,近年來(lái)的線(xiàn)粒體DNA研究,又顯示現代虎是在距今7.2萬(wàn)~10.8萬(wàn)年前才出現的。兩者之間相差了100多萬(wàn)年,這又是怎么回事呢?

早年間北京動(dòng)物園捕獲的野生華南虎

早年間北京動(dòng)物園捕獲的野生華南虎(貼吧圖片)

其實(shí),就像人類(lèi)起源和現代人起源(所謂的“從猿到人”和“從人到人”)是兩個(gè)概念一樣,老虎身為一個(gè)物種出現的時(shí)間跟它們家族內部分化的時(shí)間也不是一回事。有學(xué)者推測,由于7.35萬(wàn)年前印尼多巴超級火山噴發(fā),導致了全球性的大災難,大量的是史前老虎因此滅絕,幸存的種群繼續演化,逐漸形成了現代的亞種。

還有學(xué)者利用豹屬動(dòng)物的分化時(shí)間公式,計算出現代虎出現于9.45萬(wàn)年前,這一結果以及多巴火山噴發(fā)的時(shí)間,都包含在線(xiàn)粒體DNA所測算的范圍內。

各個(gè)虎亞種之間的關(guān)系

在人類(lèi)社會(huì )中,即便是同一家族,也會(huì )由于血緣的親疏有親姐妹、堂姐妹、表姐妹(當然也適用于兄弟)之分,老虎自然也不例外。

不同亞種的老虎在100年前與現在分布的對比

不同亞種的老虎在100年前與現在分布的對比(貼吧圖片)

通過(guò)對100份血液、皮毛、身體組織樣本進(jìn)行檢測,現存的6種以及已經(jīng)滅絕的3種現代虎可分為大陸虎和島嶼虎兩類(lèi),大陸虎包括東北虎、孟加拉虎、華南虎、印度支那虎、馬來(lái)虎,以及已經(jīng)滅絕的里?;?,其中,東北虎和里?;㈥P(guān)系較近,另外四種差別較??;島嶼虎則包括蘇門(mén)答臘虎虎、滅絕的爪哇虎和巴厘虎,三者擁有共同的祖先,兩個(gè)滅絕的亞種關(guān)系更近。

老虎在中國

中國是老虎的發(fā)源地,也是主要的分布區域,現在仍有4個(gè)亞種,除了大家熟悉的東北虎和華南虎外,還有孟加拉虎和印度支那虎??脊虐l(fā)掘的結果也顯示,虎在更新世時(shí)期曾經(jīng)遍布整個(gè)中國,從大興安嶺到海南島,從新疆到臺灣,都是老虎王國的地盤(pán)。

狩獵華南虎

狩獵華南虎(來(lái)源見(jiàn)水?。?/p>

然而,隨著(zhù)人類(lèi)文明的發(fā)展,人口逐漸增多以及對生存空間和耕地的需求,老虎的地盤(pán)開(kāi)始被蠶食。近一兩百年,隨著(zhù)人和老虎沖突的加劇,這樣的現象更是愈演愈烈。

從乾隆年間開(kāi)始,政府開(kāi)始大規模有組織地獵虎,造成虎在中國的數量和分布區域急劇減少。到了最近的百余年,獵槍等現代化武器的出現,以及各種消滅害獸的運動(dòng),對老虎的種群,特別是華南虎造成了毀滅性打擊。

如今,老虎在中國的野外棲息地僅剩下了黑龍江、吉林、云南、西藏等地的部分地區,華南虎更是在野外滅絕。

一個(gè)地方頂級捕獵者的數量,通常反映著(zhù)該地生態(tài)環(huán)境的優(yōu)劣。從這點(diǎn)上說(shuō),保護現有的老虎種群,讓華南虎的悲劇不再上演,就是保護大自然的生物鏈,保護人類(lèi)賴(lài)以生存和發(fā)展的自然環(huán)境。

參考資料:

《虎種中國起源說(shuō)的學(xué)術(shù)史述略》、https://academic.oup.com/jhered/article/106/3/247/2961850

《老虎與人:中國虎地理分布和歷史變遷的人文影響因素研究》